Wat zijn cookies?

Cookies zijn kleine tekstbestanden die door websites worden opgeslagen op je apparaat. Hierin wordt informatie bewaard over je voorkeuren en gebruik van een website. Met deze informatie kan een website verbeterd worden of je persoonlijke advertenties tonen.

Marnix de Munck

Marnix de Munck

Specialist Internet

Cookie hap

Hoe werken cookies?

Cookies zijn kleine bestanden die worden opgeslagen op je apparaat wanneer je een website bezoekt. Er zijn sessiecookies die tijdelijk worden opgeslagen zolang je een app of site gebruikt, en permanente cookies die voor een langere tijd worden bewaard.

Cookies hebben een unieke naam, een "cookie-ID". Dit is een willekeurige reeks karakters waarmee een website je kan herkennen als je terugkeert naar de website of een app.

Een cookie slaat ook andere informatie op, zoals de naam van de website, hoe lang de cookie op je computer zal blijven staan, maar ook al jouw voorkeuren en instellingen.

Waar worden cookies voor gebruikt?

Een cookie slaat informatie op over je instellingen en voorkeuren. Met deze cookiegegevens weet een website meer over jou. Hierdoor kan een site je informatie en producten laten zien die bij je passen.

Cookies worden ook ingezet door bedrijven om je advertenties te laten zien. Dit gebeurt op basis van websites die je eerder hebt bezocht. Hiermee worden profielen over je aangemaakt. Dit heet profilering.

Stel dat je een paar rode schoenen hebt bekeken op webwinkel. Dan kan het zijn dat je een advertentie over diezelfde rode schoenen krijgt te zien op een andere site. Dit gebeurt omdat een cookie je internetactiviteiten heeft opgeslagen.

Er zijn twee verschillende cookiebestanden:

  • First-party cookies: Deze worden aangemaakt door de website die je bezoekt. Ze slaan je voorkeuren en instellingen op. Zo blijf je bijvoorbeeld ingelogd of worden taalinstellingen onthouden.
  • Third-party cookies: Deze worden aangemaakt door anderen, zoals adverteerders of socialemediabedrijven. Ze slaan je online activiteiten op om advertenties te tonen die hierop aansluiten.

First-party cookies zijn privacyvriendelijker omdat ze alleen ingezet worden om een site of app te verbeteren. Deze bestaan uit functionele en analytische cookies:

  • Functionele cookies zijn voor de functionaliteit van een website zoals het onthouden van taalvoorkeuren of persoonlijke voorkeuren.
  • Analytische cookies slaan gegevens op over het gebruik websitebezoekers zoals de bezoekeraantallen. Met deze informatie kan een website verbeterd worden.

Third-party cookies, ook wel tracking cookies, kunnen je overal volgen, en daarom liggen ze onder vuur vanwege de bezorgdheid over privacy. Europese privacytoezichthouders willen zelfs een verbod op het volgen van mensen op het internet.

Wat is de cookiewet?

Volgens de wet moeten cookiebestanden veilig worden opgeslagen en mogen niet toegankelijk zijn voor anderen, zonder je toestemming. Websites zijn daarom sinds 2011 verplicht om toestemming te vragen, voordat ze cookiebestanden mogen plaatsen.

Websites moeten dus toestemming (opt-in) krijgen van bezoekers voordat ze persoonlijke gegevens, zoals je IP-adres, geschiedenis en contactgegevens, mogen opslaan. Dit gebeurt in een pop-up, ook wel cookie wall, waar om je toestemming wordt gevraagd.

Zijn cookies gevaarlijk?

Gevaarlijk is een groot woord, maar het kan een privacyinbreuk veroorzaken als gegevens worden doorverkocht aan minder betrouwbare partijen. Cookies zijn niet direct schadelijk, ze besmetten geen computers met virussen of malware, want het is geen software.

Dit betekent dat er geen directe dreiging is voor je apparaat omdat alle informatie statisch wordt opgeslagen. Zorg wel altijd voor goede antivirussoftware, en klik niet zomaar op onbetrouwbare links in een email.

Hoe ga je het beste om met cookies?

Het is goed om te weten dat cookiebestanden altijd kunnen worden verwijderd, zonder dat dit gevolgen heeft voor je apparaat of een website. Behalve dan dat je de inloggegevens of instellingen van een website opnieuw moet invoeren. Er zijn nog wat overwegingen:

  • Accepteer alleen cookies die nodig zijn: Cookies zijn vaak nuttig. Heb je zorgen over je privacy, overweeg dan om alleen cookies te accepteren die nodig zijn voor een site.
  • Beheer cookies in je webbrowser: Browsers bieden je instellingen voor het beheren van cookies. Je kunt instellen dat je deze wilt blokkeren of verwijderen. Bijvoorbeeld dat na 30 dagen alle cookiebestanden worden verwijderd. Dit kun je natuurlijk ook handmatig doen.
  • Surf in de privémodus: Cookies worden nog steeds geplaatst als je de privémodus van je browser gebruikt. Maar deze worden wel direct verwijderd wanneer je de browser sluit.
  • Gebruik een privacyvriendelijke browser en zoekmachine: Een privacyvriendelijke zoekmachine gebruiken geen trackers. Ook zijn er goede internetbrowsers die bepaalde cookies blokkeren ter bescherming.

Besef dat cookies vooral nuttig zijn om websites goed te laten werken. Zo blijven al je instellingen bewaard, en kunnen sites verbeterd worden met informatie over bezoekers.

Toch zijn er vele cookies die mensen onwenselijk vinden omdat ze gegevens over je internetgedrag opslaan. Mijn advies: onderneem alleen stappen tegen cookies als je bezorgd bent over je online privacy.

Geef een reactie

0 reacties op dit artikel

Gerelateerde artikelen

Besparen op je abonnement?

Postcode is onbekend
Combinatie is onbekend